Le "campus" dans son sens commun est principalement installé sur les trois communes de Gradignan, Pessac et Talence. Il a été déménagé sur ces territoires dans les années 60 pour effectivement donner de l'espace à l'université mais aussi pour éloigner cette jeunesse bruyante et festive qui régulièrement perturbait le centre de Bordeaux.

Si depuis les villes ont pris conscience de l'importance économique des étudiants pour les territoires et réintroduit à partir de la fin des années 90 des pôles universitaires dans la ville centrale, le campus de Talence comme on l'appelait reste un des plus grand (en superficie) d'Europe. Chaque commune a récupéré la "gestion" de l'espace universitaire qu'elle avait sur son territoire. Chaque commune apporte son dynamisme à nos universités et les liens sous l'égide de la région Aquitaine, se sont renforcés entre les collectivités territoriales et le Pôle Universitaire de Bordeaux pour le plus grand bénéfice de l'ensemble des communautés.